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Le Grand Format 2012
Depuis très longtemps nous voulions faire un article sur ce lieu très particulier et unique à Paris qu’est Le Grand Format. Ce magasin, en plein centre du boulevard Beaumarchais, importateur et distributeur de matériel photographique, est tenu par le passionné Daniel Gadat.

Dans une surface assez réduite, Le Grand Format, en tant qu’importateur, a en stock une très grande variété de chambres, objectifs, dos, pieds... etc. Mais se rajoute à cette importation, et toujours dans cette petite surface, une grande quantité de matériel en distribution (Manfrotto, Elinchrome, Shen Hao, Arca…) et beaucoup d’autres en occasions, toutes marques confondues. Cette grande variété d'objets, placés un peu partout, fait penser à ces petites librairies, si rares aujourd’hui, dont les rayons sont généreusement chargés de mémoire.
 

 





  


 

 










  

 

 

  

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État des lieux du Grand Format 2012 avec Daniel Gadat

En photographie argentique, le rendu, fortement lié au format de prise de vues, avait ces standards comme le 4x5 et le 20x25.
Désormais, les capteurs numériques avec des surfaces inférieures au plus petit des moyen format,(4,5x6), et de performances (en résolution) proches au très grand format (20x25), sont devenus la norme et ont provoqué un changement profond chez les fabricants et distributeurs.
Une grande marque comme Sinar, par exemple, a subi de plein fouet ces changements, et a dû s'adapter, même si pour cela il lui a fallu arrêter purement et simplement toute fabrication de chambres traditionnelles. Un simple coup d’œil au catalogue 2012 de la marque permet de 
voir l'ampleur de la mutation.
Heureusement pour les amateurs de prises de vues argentiques en grand format, d'autres marques ont pu continuer à produire des chambres traditionnelles du 4x5 au 20x25 folding et monorail.

Malgré les changements qu’on vient d'évoquer, beaucoup de marques sont importées par Le Grand Format, lesquelles ?

Nous importons en exclusivité Sinar, Linhof, Deardorff, Horseman, Shen Hao, et en semi-exclusivité Wista, Ebony, Toyo. Pour Sinar, il faut rappeler que désormais ils ne fabriquent que des chambres destinées au dos numérique, ainsi qu’un obturateur électronique e-shutter pouvant être contrôlé à distance par sa commande, par pc (Mac ou Windows) ou par Ipad/Iphone. Ce produit très novateur est adapté sur toute la gamme d'objectifs Sinaron (Rodenstock) et sur commande pour les Digitar Schneider. Le E-shutter peut être monté sur toute planchette.

Dans la nouvelle gamme de chambres Sinar, quel produit attire votre attention ?

La Artec, camera destinée essentiellement à l'architecture, nous paraît très intéressante par sa compacité, ces mouvements, et la bascule avant. Cette camera monobloc pour objectif, montée sur rampe hélicoïdale, répond à une demande forte des photographes nomades (architecture, paysage) travaillant avec des focales courtes.
Vous l'aurez en démonstration ?
Non, pour l'instant elle sera proposée sur commande uniquement.

Linhof est l'autre grande marque qui a créé des produits novateurs, quels sont les produits phares de ce fabricant ?
Linhof, continue à fabriquer les chambres traditionnelles qui ont fait sa réputation, Technorama 6x12 et 6x17, Master Technika et Kardan 4x5. Il faut préciser que Linhof a constamment fait évoluer ses chambres tout en conservant leur concept de base, et c’est grâce à cela que les photographes peuvent bénéficier d'une norme avec une rétrocompatibilité unique. Par exemple : plusieurs dizaines d'années peuvent séparer une Master 3000 et un Imagon montés sur planchette Linhof... Tout ceci génère un très grand marché d'occasions, qui rassure et pérennise l'investissement.
L'approche du numérique par Linhof est aussi très intéressante. La 
M679cs et plus qu'une chambre technique, c'est un système orienté studio, extraordinairement souple et polyvalent, très apprécié en photographie culinaire, d'objets, reprographie et portraits. La quantité et qualité des mouvements de la 679cs permettent d'aborder les prises de vues le plus complexes.

La Techno est une chambre hybride, mi folding mi-monorail, avec décentrement avant-arrière et bascule avant, avec un grand tirage et (un) soufflet grand-angle. La Techno permet la photographie en argentique jusqu'au 6x9, et en numérique avec la plupart des dos du marché. Architecture, portrait, paysage sont les domaines de prédilection de cette chambre compacte, de plus, elle est compatible avec la planchette Linhof et avec les dos de la 679cs.

Beaucoup des marques japonaises, américaines, chinoises, n'on pas suivi ce mouvement vers le numérique et produisent seulement des chambres grands formats classiques. Quels produits retenez-vous de ces fabricants ?

Dans la gamme Shen Hao (prix très abordables) nous avons 5 chambres en stock, toutes on des particularités intéressantes, de la 4x5 à la 8x10 en passant par la 4x10.La qualité de fabrication est remarquable, bois, acier et aluminium procurent une grande légèreté et fluidité aux mouvements. Il est intéressant de signaler aussi que sur ces chambres le rail de Map est monté sur billes et commandé par une vis mère, ce qui permet une grande finesse de la mise au point et une grande longévité, notamment grâce à l'absence de frottements mécaniques.
Cette marque très réactive dans la conception d'accessoires propose des soufflets, dos, viseurs d'angle, loupes... compatibles avec plusieurs marques. Par exemple, Shen Hao fabrique un dos vari-format du 4,5x6 au 6x12 souple et robuste, compatible avec toutes chambres 4x5 avec dos amovible.

Chez Ebony on trouve une grande quantité de chambres couvrant des formats largement supérieurs au 8x10, construites avec une qualité de finition et de matériaux exceptionnels, comme l’ébène et le titane. Nous avons en permanence un des modèles 4x5 (45s) les autres formats sont vendus sur commande.
Une autre marque plus confidentielle en France, mais très intéressante est Canham. Dans cette marque les modèles 4x5 sont très légers et robustes, avec des matériaux dérivés de l'aéronautique et des formes très étudiées pour coupler résistance et légèreté, ces chambres très compactes sont bien adaptées pour la prise de vue lors de voyages.

Quelle est l'offre d'objectifs pour couvrir cette grande variété de formats ?
Nous importons toute la gamme d'optiques Schneider, et nous en avons une grande partie  en stock. Dans le catalogue de ce fabriquant historique, on trouve un choix fabuleux d'objectifs calculés pour le numérique allant du très grand angle (24mm) au télé (210mm) et les traditionnels pouvant couvrir au-delà du 50x60cm en argentique!
Nous avons aussi intégré deux nouveaux objectifs PC-TS Super-Angulon 2.8 / 50, HM PC-TS Makro-Symmar 4.5 / 90 HM, pour le 24x36. Avec décentrement et bascule, ces deux optiques ont un cercle d'image largement supérieur au 24x36 et une mécanique permettant des mouvements importants et rapides même à main levée.

Depuis ces grands changements que le numérique a provoqués chez les professionnels, quel type de photographe reste attaché au travail à la chambre.

C'est très variable, il y a des professionnels ayant migré vers le numérique pour leurs commandes professionnelles, et qui continuent à faire en argentique leurs travaux personnels. Il y a aussi l'amateur « Fine Art » à la recherche d'une forme de travail et d'une qualité d'image que seul le grand format peut procurer. Car malgré l'immense qualité des dos numériques, les témoignages des photographes considérant irremplaçable le travail à la chambre, invoquant son rendu unique (modelé, profondeur de champ, identité des films...) sont très fréquent.
Il faut ajouter à cela, la possibilité du tirage argentique à l'agrandisseur, cette méthode vit un regain d'intérêt chez certains photographes, peut être las du rendu jet encre.

 

Il arrive souvent de voir des amis du Grand Format participer aux discutions sur le matériel grand format et ces techniques, ces interventions apportent-elles un plus à votre magasin ?
 Bien sûr, la plupart de personnes qui s'attardent sont des photographes passionnés avec une grande expérience technique et professionnelle. Parfois, des clients qui ont une idée claire du type d'images qu'ils veulent, mais qui ne connaissent pas vraiment les moyens pour l'obtenir, repartent nourris de conseils et d'expériences diverses qui les orientent dans leur démarche.

Désormais, Daniel Gadat est tous les jeudis au Moyen Format

Le Moyen Format

50 Bd Beaumarchais
75011 Paris

 

 

Liens:

http://www.linhof.de/
http://www.sinar.ch/products/cameras
http://www.lupolux.it/fotografia/prodotti.htmlhttp://www.shen-hao.com/PRODUCTS.aspx?id=n3http://www.elinchrom.com/index.php

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